Número especial: Epidemias, de 1520 a 2020

30 de marzo de 1520 / día 3-lagartija , año 2-pedernal
Bernardino de Sahagún, Historia General de las cosas de la Nueva España, Libro XII, fo 53
Bernardino de Sahagún, Historia General de las cosas de la Nueva España, Libro XII, fo 53 Siglo XVI

A fines de marzo de 1520, la flota a cargo de Pánfilo de Narváez surcaba el mar Caribe rumbo a México, donde esperaba aprehender, y de ser posible, ejecutar a Hernán Cortés y a los demás rebeldes que habían traicionado el gobernador Diego Velázquez. 


En ese barco viajaba también un pasajero que habría de provocar una  pandemia mortífera en Mesoamérica: el virus de la viruela. Esta enfermedad que ya había diezmado a la población de las islas del Caribe, afectaba mucho más a los indígenas -carentes de defensas y anticuerpos contra esa enfermedad desconocida para ellos- que a los europeos y africanos que ya habían sido expuestos antes a está dolencia tan contagiosa. En unos meses, antes del fin de 1520, habría de contagiar a varios cientos de miles de habitantes de Mesoamérica. 


Debido a la actualidad del tema, Noticonquista dedica su Tonalpohualli de este semana a reflexionar sobre el impacto de esta epidemia y de otras sobre la historia de la conquista y de la colonización europea. Martín Ríos nos describe el impacto de la peste negra -la gran epidemia del siglo XIV- sobre la sociedad europea. Sandra Guevara describe con detalle la epidemia de 1520 y discute su impacto sobre la conquista. Federico Navarrete rastrea la importancia de los choques epidemiológicos sobre el proceso de colonización desde 1520 hasta 2020.